Al crecer en El Paso, Texas, Sairym Ibarra no sabía qué era el Mes de la Herencia Hispana. De hecho, ni siquiera estaba consciente de que formaba parte de un grupo minoritario hasta que salió de su ciudad natal y se fue a trabajar para Amazon en Seattle. Ahí comenzó a escuchar sobre eventos y expositores magistrales Latinx organizados por el grupo de afinidad de empleados Latinos@Amazon.

“Entendí el concepto, pero para mí era nuevo”, dijo Ibarra, analista fiscal senior de la empresa. Ella comenzó a ir a reuniones, más tarde se volvió más activa en el grupo, y ahora ayuda a organizar eventos para conmemorar el Mes de la Herencia Hispana.

La crianza de Paul Chávez fue bastante diferente a la de Ibarra. El hijo mayor de una familia mexicana, Chávez nació y creció en la zona de Seattle, donde los hispanos representan solo 6.6 por ciento de la población total en la actualidad. Siempre supo que era diferente a sus compañeros.

“Sentí que tenía que trabajar el doble de duro, porque incluso al ingresar a la universidad, no había nadie que pudiera guiarme en cómo hacerlo”, dijo Chávez, ahora líder de reclutamiento senior en Amazon. “Sentí la discriminación mayormente a través de la forma en que mi familia fue tratada, porque no hablaban bien el inglés.”

Sobre su trasfondo familiar dijo, “me hizo quien soy: extremadamente trabajador y empático, porque puedo ponerme en los zapatos de otras personas.” Tanto él como Ibarra son los primeros miembros de sus familias que asisten y se gradúan de la universidad. Al igual que Ibarra, Chávez no había oído hablar del Mes de la Herencia Hispana hasta que comenzó a celebrarlo en Amazon.

Marcando la independencia
El Mes de la Herencia Hispana se estableció en 1988 después de que el representante de California, Esteban Torres, propusiera la designación al Congreso. Firmado como ley por el presidente Ronald Reagan, el Mes de la Herencia Hispana amplió la designación de una semana establecida en 1968 bajo el presidente Lyndon Johnson. Las fechas designadas son significativas para la cultura. Del 15 de septiembre al 15 de octubre abarca las jornadas de independencia de varios países latinoamericanos: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, México y Chile; y el Día de Colón, o Día de la Raza, el 12 de octubre.

Las personas de ascendencia latinoamericana, nacidas o criadas en Estados Unidos, suelen identificarse como hispanos/as o latinos/as, indistintamente. Más recientemente, algunos prefieren llamarse Latinx, un término de género neutro. Si bien muchos hablan español, otros no.

Los 60.6 millones de hispanos en Estados Unidos representan un 18.5 por ciento del total de la población, según el censo de EE.UU. de 2019, convirtiendo a este grupo en la minoría étnica o racial más grande de los Estados Unidos. Doce estados tienen una población de 1 millón o más hispanos: Arizona, California, Colorado, Florida, Georgia, Illinois, Nueva Jersey, Nuevo México, Nueva York, Carolina del Norte, Pensilvania y Texas.

Se espera que estos números crezcan, con estimaciones que indican que la población hispana estadounidense podría duplicarse en las próximas cuatro décadas.

Una celebración diferente
La pandemia por el COVID-19 ha afectado desproporcionadamente a la comunidad hispana, con mayores tasas de hospitalización en comparación con los blancos, además de una peor situación económica, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades.

Este clima de adversidad es todavía un mayor motivo para celebrar el Mes de la Herencia Hispana, dijo Patrick Charpenel, director de El Museo del Barrio en Nueva York, una de las principales instituciones de arte latino de EE. UU., que reabrirá sus puertas a mediados de septiembre.

“Las crisis son puntos de inflexión que implican una ruptura, y espero que también signifiquen un cambio irreversible a favor de la diversidad, la equidad y la inclusión”, dijo. “Comunidades como la nuestra deben tomar parte en las grandes decisiones que conforman a este país.”

El espíritu de la celebración
Muchos en Amazon se perderán las celebraciones de la fiesta de la oficina este año; la fiesta está arraigada en la identidad cultural de los hispanos en Estados Unidos.

“Yo encontraría tantas cosas en común con otros hispanos, podemos hablar de novelas, por ejemplo”, recordó Ibarra sobre las fiestas en Amazon en los días previos a la pandemia. “También fue divertido ver a gente de fuera de la comunidad latina, como la asiática y afroamericana, bailando salsa. Todos nos mezclamos bien y aprendimos el uno del otro.”

Establecido en 2012, el grupo de afinidad de empleados Latinos@ también se encarga de coordinar la visita de mentores a las escuelas y colegios del área de Seattle que tienen un alto porcentaje de estudiantes minoritarios. Además acoge talleres, eventos sociales y culturales y participa en esfuerzos de reclutamiento en conferencias y universidades.

Si bien este tipo de actividades presenciales están actualmente suspendidas, Latinos@Amazon ha encontrado otras maneras de mantener vivas las tradiciones de forma remota mediante la organización de eventos virtuales, incluyendo una introducción al vino mexicano, paneles de desarrollo profesional y un set con un DJ brasileño.

Dora María Abreu, directora regional de programas para la excelencia en ingeniería en Amazon y orgullosa neoyorquina con raíces dominicanas, había estado con la compañía apenas unos meses cuando llegó la pandemia de COVID-19. Ella decidió iniciar un cafecito virtual con varios otros compañeros de trabajo hispanos y ha encontrado en esta actividad una manera de conectar y construir relaciones con los demás una vez al mes.

“Conocer a muchos latinos en Amazon ha sido genial, porque no vi a muchos latinos en los trabajos que he tenido antes”, dijo. “Me impresiona ver a tantos en puestos de dirección. Siento que pertenezco aquí.”

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